世界輔具王國在台灣

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三十年前的台灣,輔具的概念一無所有,人口結構改變,老化社會成趨勢,原本不被重視的輔具,撥雲見日,光芒奪目。

目前,全台約有115萬身障、失能老人70萬、照顧服務者30萬,加上老年人口,將總共有近500萬人有中、高度輔具需求,再放眼全球,2019年市場將成長至251.86億美金,複合成長率近6%。

2011年到2015年,台灣輔具產值年增長6.6%,2014年,台灣「行動輔具」爬升至全球第二大出口國,在高齡及歐美市場需求帶動下,外銷成長率達23.2%。

誰也沒想過,幾乎個個憑己之力耕耘的台灣輔具廠商,曾幾何時,已經默默走出這一片天,成了台灣另一個驕傲的隱性冠軍。

世界輔具王國在台灣

文/蔡立勳

7月21日至24日,烏日大台中國際會展中心,由國立陽明大學ICF暨輔助科技研究中心主辦的「2017台灣輔具暨長期照護大展(2017AT Life)」,在一陣鑼鼓喧天中,熱鬧開幕。

長年關照老年照護問題的台中市副市長林依瑩、彰化縣副縣長林明裕、各地方醫療器材公協會踴躍站臺,互相鼓舞。

中央層級長官也來了衛生福利部食品藥物管理署副署長吳秀英、經濟部標準檢驗局長劉明忠、衛福部社會及家庭署主秘田基武、經濟部國貿局經濟副參事葛文成。

台灣行動輔助世界排名第二 卻長期被低估

不見任何政府高層出現,台下一位氣墊床業者馬上低咕:「這是台灣現在就看得見嚴重性的社會問題,業者很多靠著自己拚出成績了,但在政府眼中,怎麼似乎還是一個不怎麼被賞臉的產業!」

輔具展主辦人,國立陽明大學ICF暨輔助科技研究中心主任李淑貞,個子嬌小,在一群筆挺黑西裝的公協會代表圍繞下,遠遠望幾乎快被淹沒看不見了。

在非常有限的經費下,花了整整一年奔走籌備,又因為展場地處郊區,李淑貞和助理親自出馬,一一邀請各家廠商參展。

李淑貞堅定十足,她向大家表示:「AT Life是台灣唯一也是最大的輔具專門展,此次展會中,除了向民眾推廣輔具的使用,也是提供台灣輔具產業一個展示的舞臺。未來將以常態辦理,希望成為世界前三大的輔具展。」

目前國際上只有兩個輔具展,要看輔具展只能到日本、德國,但李淑貞認為,「台灣有優良的產業製造鏈,希望能夠保持這項優勢,年年讓民眾、廠商能一次看夠最新的科技趨勢,也讓國際上看見台灣的優良廠商。」透過經濟部技術處資料顯示,2014年台灣行動輔具(電動輪椅/電動代步車)的出口是世界排名第二,全球市場佔有率33%,共銷售了220,743臺行動輔具。這樣亮眼的成績,已經是台灣產業界的隱形冠軍。

世界輔具大國原來就在台灣,台灣輔具產業完全不缺乏舞臺,但是,這是一群長期被低估的產業。是時候了,一般民眾和各級政府或許應該花時間多瞭解。

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