總編輯的話:閱讀與寫作 ─歐巴馬總統的尚方寶劍

文章點閱:

這半年來,相信美國人民和全世界的政經領袖,都非常懷念歐巴馬總統的領導風格:沈穩、一致、自律。歐巴馬的尚方寶劍是什麼?

在離開白宮前一星期,他在橢圓形辦公室接受紐約時報記者Michiko Kakutani訪問,談論寫作和閱讀,值得介紹給講義的讀者。

從林肯以來,從沒有一個總統像歐巴馬這樣,他的人生、信念和視野,如此根本性地受到閱讀和寫作的影響。在他擔任總統八年期間,書籍是他的理念和靈感的來源,也讓他對人性的複雜和矛盾有新的認識。

「閱讀讓我有辦法在快速變動的環境下放慢下來,」他說,「以便有新的視角,以及從別人的立場看事情,這是我的無價之寶。至於是否讓我成為較好的總統,我不知道。但我肯定的是,在一片嘈雜中,我可以得到一種平衡。」

他又說:「當你需要把全國人民團結起來,林肯、金恩、甘地、曼德拉的著作就特別有助益。在非常艱困的時刻,總統是非常孤立的。因此,你必須從歷史去尋找那些同樣感到孤立的人。」他常重讀林肯的蓋茨堡演說。

跟林肯一樣,歐巴馬自學寫作,而字句變成他認識自己,以及闡述自己理念的最佳工具。他靠寫日記和短篇小說,磨練自己的文筆。

歐巴馬閱讀歷史,讓他看事情有較長遠的眼光。而莎士比亞戲劇,讓他瞭解人的各種特性,有其愚蠢、殘酷、犯錯的一面,也有其堅忍、良善和美德。

歷任總統的傳記,讓他明白各種困境是難免的,他最常回想羅斯福在第二次世界大戰是如何走出困境。他也閱讀科幻小說,暫時逃脫一些現實的紛擾。這類小說情節異想天開,引人入勝,外星人都要登陸地球了,管他什麼國會議員。

閱讀可以整理他所相信的事物。青少年時,他大量閱讀黑人小說家的作品,「以提昇我身為美國的黑人」。後來,他在大學的最後兩年,把重心放在內省和學習,從奧古斯丁到尼采,從艾默生到沙特到尼布爾,不斷審視自己的信念。

閱讀是他每天重要的功課。在白宮,他幾乎每天深夜都花一個多小時閱讀,題材多元,以便讓他從白天的紛擾中脫離出來。

有些小說讓他更明白美國一些小鎮老百姓的價值:勤奮、誠實、謙遜。

寫作有助於他的思維,釐清他自己生命中,種族、階級和家庭所造成的各種糾結,最終有個更完整的自己。

歐巴馬在芝加哥當社工時,遇到一些較孤立和不幸的人,而他自己的成長背景─兩歲時,肯亞父親離開他,他和白人母親去印尼住了一段日子─很容易跟他們有感情的連結,也產生共同的理想:一份穩定的工作,子女有安全的未來,這就成為他身為總統的願景。歐巴馬以作家身分入主白宮,也以作家恢復為老百姓,因為他開始寫回憶錄。他在接受這次訪問前一週,邀請五位他景仰的作家到白宮午餐。

他說他將在自己的網頁繼續推薦好書,鼓勵大家談論書本,他認為這樣可以縮短人與人之間的隔閡。

別人教你賺錢,講義教你幸福。

 

(來源:《講義雜誌》 2017年8月)

更多精采內容請點擊:《講義雜誌》

講義雜誌

訂閱本雜誌文章
講義雜誌 2017年8月

延伸閱讀/ MORE ARTICLES