台北喫茶趣 大稻埕純粹.回甘

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文/王瑞芬 插圖/何宣萱 圖/有記名茶、高傳棋提供

1860 年淡水開港通商,大稻埕也依著水路與世界接軌,洋人帶來的新觀念、新玩意,激盪出新的探索與眼界,同時也開拓更多新商機,大稻埕的茶葉貿易於是燃苗。1869 年至1895 年,是大稻埕茶產業最輝煌鼎盛的時期,碼頭邊茶木箱堆積如山,但見人群忙碌的裝卸貨物,當時茶葉出口的輸出量創下全台第一,讓大稻埕躍居台灣最重要的茶產業集散通路。

茶貿掀起的臺茶榮光

說到大稻埕的茶葉貿易,就不能忽略杜德與李春生這兩號人物。

淡水開港後,洋商紛紛來台找尋物產,英國商人杜德(John Dodd)先後來到北台灣山區調查樟腦,過程中他發現台灣的土壤、氣候、環境等頗適合茶樹生長,於是偕同曾在廈門做茶葉生意的李春生擔任買辦,兩人在北台灣開展茶葉新事業。

當時杜德為鼓勵北部農民大量製茶,先從茶鄉福建安溪引進烏龍茶苗,並提供貸款給農民購買輔導栽種;之後為精進茶葉品質,更投資製茶設備,並大規模聘請福建製茶師傅,在大稻埕精製烏龍茶。1869 年,杜德以兩艘大型帆船載運將近13 萬公斤的烏龍茶銷往美國紐約,結果大受好評,開啟臺茶直銷歐美市場的先例。「Formosa Tea」揚名國際,吸引外商紛紛落腳大稻埕設立洋行。

以機械轉運揀選茶葉。(圖/高傳棋提供)

以機械轉運揀選茶葉。(圖/高傳棋提供)

茶香滿溢大稻埕

沿著淡水河的貴德街,當年由台灣兩大富商李春生與林維源合資修建,既是茶街,也是洋樓街,不僅是外國人聚集居留之地,許多大稻埕富商也在此蓋了氣派洋樓。且因這裡茶行的密度高,製茶時期,空氣中滿溢清香,大稻埕可說是台北城最香的地方。

因茶葉貿易的熱絡,短短數十年間大稻埕一躍而起,商圈更迅速擴大,今日的迪化街、甘州街、民生西路一帶都曾是當時知名的茶商聚集地,鼎盛時期,曾有200 多家茶行林立,茶市盛況更延續到日據時期。如今,茶葉外銷盛況雖已不再,但大稻埕仍有許多堅守茶香品質的老字型大小商家,繼續傳遞、累積台灣的茶文化。

圍坐在桌前包裝茶葉。(圖/高傳棋提供)

圍坐在桌前包裝茶葉。(圖/高傳棋提供)

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